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肩から胸が痛いのは狭心症・心筋梗塞のサイン?

単純に「胸が痛い」という自覚症状であれば、狭心症や心筋梗塞を疑う人も多いでしょう。しかし「肩から胸が痛い」「胸と奥歯と背中が同時に痛い」など、胸とともに様々な場所が痛くなった場合、これを狭心症・心筋梗塞と疑う人は少ないかも知れません。しかしながら狭心症・心筋梗塞の痛みで多く見られる特徴に、関連痛というものがあります。胸の痛みと共に、他の場所(特に左側)に関連痛を生じた場合には、狭心症・心筋梗塞の恐れがあります。

肩から胸が痛い場合は狭心症・心筋梗塞の疑いあり

痛みの部位を脳が誤認する現象のことを、関連痛と言います。たとえば、かき氷を食べる時、主として冷痛を生じるべき場所は喉であるにも関わらず、脳が痛みの部位を頭部と誤認し、頭痛が起こります。これを関連痛と言います。各部位から脊髄へとつながる神経の束が隣接していることが関連痛の原因とも言われていますが、明確な原因はまだ分かっていません。

狭心症・心筋梗塞でも同様に、本来は胸部のみの痛みであるにも関わらず、脳が「左肩の痛み」と誤認し、胸と肩が同時に痛くなることがあります。あるいは、背中、喉、奥歯、腕、みぞおちなどに狭心症・心筋梗塞の関連痛を生じる場合もあります。

狭心症・心筋梗塞の関連痛の大半は、胸の痛みが拡大したような感じが生じます。「胸と共に別の部位も痛む」、あるいは「胸のあたりの漠然とした範囲が痛む」という症状です。

ただし中には、胸痛を伴わない息切れなどの症状のみが生じる例も少なくありません。胸の痛みがなく関連痛のみが生じるのは、女性、糖尿病患者、腎機能患者、高齢者、認知症患者などに多く見られる傾向があると言われています。

狭心症・心筋梗塞以外に考えられる病気

「肩から胸が痛い」など、関連痛を伴った胸痛を覚えたからと言って、かならずしも狭心症・心筋梗塞であるというわけではありません。先のかき氷の例のように、関連痛は様々な要因によって生じるためです。狭心症・心筋梗塞とは別の主因における胸痛・関連痛には、主に以下のものが考えられます。

■肺に関連する疾患

・胸膜炎
胸膜に炎症が生じた場合、胸の痛みや関連痛を生じることがあります。小膜炎の主な原因は、細菌感染です。発熱や悪寒など、風邪と同様の症状も併発します。

・肺気胸
肺の一部に穴が開いてしまう症状のこと。若い男性に発症する傾向があります。突然の胸の痛みと共に、息苦しさや関連痛などを生じることもあります。

■骨・神経などに関連する疾患

・肋骨骨折
胸部打撲や胸部圧迫、激しい咳などを原因とし、肋骨が骨折することがあります。肋骨骨折を生じた場合にも、胸の痛みと共に関連痛が生じることがあります。胸を押したり、寝返りを打ったり、深呼吸をしたりしたときに、特に痛みが強くなるのが特徴です。

■消化器に関連する疾患

・逆流性食道炎
胃液が食道へ逆流し、食道の内壁に炎症を起こして痛みを感じる症状です。胸部にジリジリとした痛みを感じるとともに、周辺に関連痛を生じたりすることがあります。

■心因に関連する疾患

過度のストレスなどが原因で、胸部に強い痛みや激しい動悸痛を生じる人もいます。胸痛に伴い、他の部位へ関連痛が生じる可能性もあります。

肩から胸が痛む狭心症・心筋梗塞の改善法と予防法

狭心症・心筋梗塞と診断された場合は、以後、なるべく発作を誘発しないよう医師の指示にしたがって生活してください。万が一発作が生じた時に備え、常に薬を携帯しておくことも大切です。以下、狭心症・心筋梗塞を予防するための一般的な生活習慣について解説します。

■血糖値の上昇に気を付ける

日常でできる最も簡単な狭心症・心筋梗塞の予防法が、血糖値の上昇に注意すること。血糖値が上昇する原因物質は、糖質しかありません。よって、糖質の摂取量を減らすことこそ、血糖値の上昇を抑える唯一の方法となります。

糖質は、砂糖などの甘いものだけに含まれているわけではありません。いわゆる炭水化物と称される食材には、糖質が多く含まれています。ご飯、パン、麺類などには糖質が非常に多く含まれているため、その摂取量を制限することが大切です。炭水化物を避けて、タンパク質(肉、魚、大豆食品など)を中心にお腹を満たすようにしましょう。

■脂質異常症(高脂血症)を改善させる

脂質異常症と診断された人の多くは、過食や高脂肪食の傾向があります。運動をすることも脂質異常症の改善には有効ですが、運動以前に、まずは食習慣の見直しが大切です。

脂質異常症を改善させるための食事としては、高カロリー、高脂肪の食材を控え、なるべく食物繊維を多く含む食材を摂ることが有効。ゴボウ、海藻類、キノコ類、ニンジンなどを積極的に摂ってください。かつ、ビタミンとミネラルのバランスも考えた食事を心がけ、食事量を腹八分目で抑えるようにしましょう。

■肥満に注意する

肥満とは、言わば高血糖や脂質異常症を放置した結果として生じるもの。健康診断で肥満傾向と指摘された人の多くは、高血糖や脂質異常症も指摘されているのではないでしょうか。

肥満を解消させるためには、食生活の改善が必須。糖質の多い食材については、それまでの1/3程度まで減らしてください。空腹を満たす食材として、ご飯やパン、麺類ではなく、肉類や魚、野菜などを中心に摂るようにしましょう。

加えて、週に3回程度はウォーキングなどの軽い有酸素運動を行なうことが大事。1回につき30分以上の有酸素運動を行なうことで、効率的に脂肪を燃焼させることができます。

■血圧管理を怠らない

高血圧は狭心症・心筋梗塞を招く恐れのある危険因子です。ご自身の血圧がどの程度であるか、毎日計測を怠らないようにしてください。

血圧の高低には、多分に遺伝的な要素が介入しています。もともと高血圧家系の方は、それ以上血圧を上げないよう禁煙・減塩などが望まれます。ストレスも血圧を上昇させる要因となることを覚えておきましょう。日常的な対策をもってしても血圧が高い場合には、医師に相談のうえ、適宜降圧剤を服用します。

■ストレスの少ない生活を心がける

ストレスや興奮が、狭心症・心筋梗塞の直接的な誘因となることは、よく知られています。交感神経(自律神経の一種)が急激に活発化し、体の各所に影響を及ぼすことが理由です。

ストレスの観点から狭心症・心筋梗塞の予防を目指すためには、「ストレスを解消すること」よりも「ストレスを受けないこと」のほうが大事。心臓に何らかの不調を有している人は、力を抜き、リラックスした状態で日々を過ごすよう工夫してみてください。

特に注意すべきは血管攣縮による狭心症・心筋梗塞

肩から胸が痛い場合には、狭心症・心筋梗塞の疑いも否定できません。早急に医療機関を受診し、原因を特定することが大事です。

また病院で狭心症・心筋梗塞と診断された場合、それが動脈硬化によるものなのか、血栓によるものなのか、それとも血管攣縮によるものなのかをきちんと確認してください。特に血管攣縮による狭心症・心筋梗塞は、他の2つとは原因が根本的に異なるため、予防を図る上でも違ったスタンスが必要となります。

動脈硬化や血栓が原因の狭心症・心筋梗塞は、その原因の大半が生活習慣の乱れ。暴飲暴食や運動不足、喫煙習慣、ストレスなどが原因で動脈硬化や血栓を生じ、これが狭心症・心筋梗塞の原因となっている場合が大半です。逆に言えば、生活習慣を見直すことにより、これらを原因とした狭心症・心筋梗塞のリスクを大幅に低下させることも可能です。

それに対して血管攣縮(血管が痙攣を起こして収縮する症状)は、確かに悪しき生活習慣も発症に関与しているものの、直接的な原因は体内で分泌されているSPCという物質。予防するためには、有効成分を用いてSPCの活性を抑える必要があります。 予期することが難しいという意味においても、血管攣縮を原因とした狭心症・心筋梗塞について正しく理解し、正しく恐れることが大事です。

【ご注意!】血管の異常な収縮