EPA

 

EPAが狭心症や心筋梗塞の予防に効果があることは、広く知られていますが、最近の研究により、体脂肪や内臓脂肪などの代謝とも密接に関わっていることがわかってきました。体質改善を促したり、感染症予防効果や認知機能の改善などの健康効果も明らかになりつつあります。がんの予防効果もあり、さらなる研究と医学的な応用に期待が高まっています。

 

EPAの基礎知識

似て非なるもの?血液に作用するEPAと脳神経に作用するDHA

EPAはエイコサペンタエン酸の略で、青魚に多く含まれる脂肪酸として、DHAと同じオメガ3脂肪酸の仲間です。体には欠かせない必須脂肪酸の一つですが、体内では合成されないので、青魚などから摂取する必要があります。またわずかですが、体内でDHAに変わります。分子構造がDHAと似ていて、血液中の中性脂肪やコレステロールをコントロールする働きがあり、EPAと相互に補い合いながら脳の健康を保っています。

免疫力を高めてアレルギーを緩和しリラックス効果も!

EPAは、血液中のコレステロールを低下させて、血液をサラサラにする働きがあります。また血栓をできにくくして、血管をしなやかにし、赤血球を全身にくまなく送り届ける作用もあります。その他に、1.生活習慣病の予防、2.アレルギー症状の緩和、3.免疫力の向上、4.精神を安定させる効果も。体内に入ると酸化しやすいので、ビタミンEのような抗酸化作用のあるものと一緒に摂取したり、サプリメントを利用するといいでしょう。

 

EPAの由来

EPAは魚に含まれる脂肪酸ですが、αリノレン酸系の植物系の脂肪に分類されます。不思議に思うかもしれませんが、EPAのルーツがαリノレン酸だから。EPAの豊富な青魚はもともと海で生息する生物です。海藻類の中には、自分でEPAを作り出すものがあります。動物プランクトンがそれを食べてEPAを身体に取り込み、青魚が動物プランクトンを食べてEPAが蓄積されます。こうした食物連鎖によって、青魚から豊富なEPAを摂取できるのです。

 

EPAの効果・効能

コレステロールの調整役。血液をサラサラにして動脈硬化を予防する

EPAには血管年齢を若く保ち、動脈硬化を予防する効果があります。血液中の中性脂肪を抑えることで、血管壁のコレステロールが低下して、血栓ができにくくなります。また常温で固まりにくい性質があるので、血液がサラサラになり、血圧が低下します。最近の研究では、プラークを安定化させて、血管内で破裂するのを防いでいるとの報告もあります。これらの作用により、動脈硬化の予防につながっていると考えられています。

アレルギー抑制効果から感染症予防・認知機能向上まで

近年の研究により、EPAにはアレルギー症状の抑制効果があることがわかってきました。アレルギーを起こす物質の一つに、プロスタグランジンがあります。EPAを摂取すると、アラキド酸と拮抗して、プロスタグランジンの合成に関わる酵素の分泌を阻害し、アレルギーを緩和してくれます。感染症の予防やイライラを鎮める効果もあります。認知症予防効果もあり、アルツハイマー病の患者にEPAを投与にしたことにより、症状が改善した報告があります。

心筋梗塞の知られざる原因「血管攣縮」を抑制する効果も!

「動脈硬化」「血栓」のほか、心筋梗塞を引き起こす原因と言われている「血管攣縮(れんしゅく)」。EPAには、その血管攣縮を抑制する効果のあることが、山口大学小林誠教授のチームの研究により明らかになりました。ただし通常、生魚に存在しているEPAは、血管攣縮に対する高い抑制効果があるものの、加熱することでこの立体構造が崩れると、効果も弱くなります。山口大学小林誠教授のチームは、EPAの立体構造をこわさないように、抽出精製する方法も生みだしました。これは、小林式EPAと呼ばれています。

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摂取の目安量と方法

1

良質な青魚を
1日1000㎎摂取が目安

厚生労働省では、1日に1000㎎のEPA・DHAの摂取を推奨しています。EPAの多い食材は、マイワシの缶詰、ウナギのかば焼き、焼きサンマ、マアジの開きなど。マアジやサンマなど、安く手に入る食材でしたら、毎日食べられます。EPAは魚の油部分に含まれているので、焼いたり煮たりすると、油部分が落ちて摂取量が20%ほど低下します。また酸化しやすいので、なるべく鮮度のいいものを選びましょう。

2

サプリメントを取り入れ
不足しがちなEPAを補う

EPAは調理方法によって、含有量が減り、しかも酸化しやすいので、青魚だけで1日1000㎎補うのは困難です。ライフスタイルの多様化により、食事が不規則になっている人は、サプリメントを利用するといいでしょう。サプリには色々な種類があり、EPAだけのものから、ビタミンCやその他の健康成分をブレンドしたものまで様々です。含有量も異なるので、いろいろ比較した上で自分の体に合ったものを選ぶといいでしょう。

 

 

人気のサプリメント

 
オリエンタルバイオの「ラフィーネ-エパゴールド300」

出典元:オリエンタルバイオ公式通販(http://www.orientalbio.co.jp/pc/products/raffinee-epagold-s.html)

オリエンタルバイオの
「ラフィーネ-エパゴールド300」


オリエンタルバイオと、山口大学大学院の小林誠教授が、共同で開発したEPAサプリメントです。シス体のEPAを主成分に、西洋タンポポやウコンエキス、カキ肉エキス末等の健康成分をブレンドし、EPAを302ℊ(3粒/日)配合しています。同社は、発酵技術と西洋技術の融合を目指し、様々な研究開発に取り組む企業。小林教授と取り組んでいる、青魚の血管病予防食品共同研究事業はNEDOの助成金交付対象事業。バイオテクノロジーの粋を集めたサプリメントです。

 
 
ニッスイの「海の元気EPA」

出典元:Amazon
(https://www.amazon.co.jp/海の元気-EPA-120粒入(半額お試し)-サプリメント(DHA含有)/dp/B0098WE4PI)

ニッスイの「海の元気EPA」


ニッスイが開発したEPAサプリメント。1日4粒でEPA332㎎とDHA142㎎が摂取できます。同社は世界で唯一、マイワシからの高純度のEPA抽出・精製に成功。高品質のEPAサプリメントを完成させました。イマークSはドリンクタイプのEPAサプリメント。1日1本でEPA600㎎・DHA200㎎が摂取できます。4~12週間飲み続けて、血中中性脂肪の20%低下が、モニター調査でも認められました。

 
 
マルサンヘルスサービスの「青魚博士」

出典元:まるさん倶楽部(http://www.mh-s.jp/detail/aozakana3.html)

マルサンヘルスサービスの
「青魚博士」


1日6粒でアジ1.5匹分のEPAを摂取できるサプリメント。日本人が不足しているEPAの量は700㎎。このデータに着目し、オメガ3脂肪酸700㎎を目安に、EPA500㎎・DHA200㎎をカプセルに濃縮しました。ビタミンC配合と、個別包装で、酸化を防止。EPA・DHA以外の余分な健康成分は、一切入っていません。オメガ3脂肪酸への徹底したこだわりが、リピーター率90%の秘密といえそうです。